Boek
Nederlands

Waar vader was : roman

Monika Helfer (auteur), Ralph Aarnout (vertaler)

'Monika Helfer is een geweldige schrijver.' NRC


Monika Helfer vertelt over een vader die zwijgzaam was, zoals velen van zijn generatie. Aan de oorlog heeft hij een beenprothese overgehouden en een baan als beheerder van een herstellingsoord voor soldaten in de Oostenrijkse bergen. Daar bevindt zich ook zijn grote trots: de bibliotheek. Als moeder ziek wordt, neemt vader in wan

Titel
Waar vader was : roman
Auteur
Monika Helfer 1947-
Vertaler
Ralph Aarnout
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Duits
Oorspr. titel
Vati
Uitgever
[Amsterdam]: Nieuw Amsterdam, © 2022
175 p.
ISBN
9789046828823 (hardback)

Besprekingen

Monika Helfers zoektocht naar wie haar vader was.

Niemand noemde zijn vader Vati - 'papa' in de Nederlandse vertaling - in het Oostenrijkse bergdorp waar Monika Helfer (1947) opgroeide, maar haar vader wilde het zo: Vati klonk stads en modern. Het klonk als iemand die hij wilde zijn maar nooit zou worden. Wie deze stugge, zwijgzame man dan wel was, probeert Helfer uit te zoeken in haar autobiografische roman Waar vader was. Het boek is 'meer waargebeurd dan verzonnen' aldus de ik-persoon.

Klinkt dat als de zoveelste zoektocht naar een verborgen familieverleden, overgoten met een comfortabel laagje fictie? Ja, maar Helfer doet méér met haar materiaal. Het leven van haar vader - van eenvoudige komaf, invalide geraakt in de oorlog, beheerder van een idyllisch herstellingsoord voor lotgenoten, van jongs af aan bezeten door een liefde voor boeken die hem bijna ruïneert - biedt genoeg stof voor een roman.

Maar meer dan om de anekdotes, opgedist met humor en detail, draait dit boek om het reconstrueren, h…Lees verder

Waar vader was

Eerste zin. We zeiden papa.

 

 

 

Erg happig is Monika Helfers kettingrokende stiefmoeder niet om meer informatie te geven over Monika’s zwijgzame vader: ‘Wacht tot ik dood ben, dan hoef ik me niet op te winden.’ Helfer graaft dan maar in haar eigen archief, vastbesloten het enigma te ontsluieren. Ze herinnert zich haar jeugd in een Oostenrijks herstellingsoord voor oorlogsslachtoffers, een idyllische plek waar haar vader de rol van huisbewaarder op zich nam. Hij was zelf ook verminkt door de waanzin van WO II: in de vrieskou had hij een been verloren en mankend probeerde hij zijn medeveteranen erbovenop te helpen. Weliswaar tussen het lezen door, want dat was zijn grote passie, een obsessie zelfs, die hem uiteindelijk zijn job zou kosten. Dat was het begin van het einde: een paar jaar later werd het gezin in stukken geslagen, de kinderen verspreid over familie, de vader spoorloos. Helfer pent het familiedrama met de nodige humor neer. Zelfs wanneer ze tussendoor vertelt over de dood…Lees verder